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研究表明 外侧眶额叶皮层在大脑中写入认知地图

容贝海
导读 眶额叶皮层(OFC)是大脑额叶中的一个区域,已知参与决策和信息处理。这个大脑区域的外侧部分,称为lOFC,已被确定为创建所谓认知地图的一个...

眶额叶皮层(OFC)是大脑额叶中的一个区域,已知参与决策和信息处理。这个大脑区域的外侧部分,称为lOFC,已被确定为创建所谓“认知地图”的一个特别突出的区域。

认知地图是世界的心理表征,被认为可以指导人类行为。虽然过去的研究已经将lOFC与大脑使用这些地图联系起来,但目前尚不清楚它是否创建了这些地图,或者只是在必要时部署它们。

巴尔的摩国家药物滥用研究所和马克斯普朗克生物控制论研究所的研究人员最近进行了一项研究,探索了这两个假设,希望更好地了解lOFC的功能。他们的研究结果发表在《自然神经科学》上,表明横向OFC直接参与认知地图的编写。

“在过去的20-30年里,包括我们自己的实验室在内的几个实验室的研究表明,lOFC中的神经元活动编码与'认知地图'或外部世界结构的心理模型相关的重要变量,”Kauê Machado Costa博士,进行这项研究的研究人员之一,告诉Medical Xpress。

“还表明,损伤或灭活该区域可能会破坏依赖于此类地图的行为,即”基于模型“的行为,例如根据先前的经验推断未连接元素之间的关系。正因为如此,有人提出lOFC通过在决策过程中直接表示或“访问”认知地图来促进行为。

在过去十年左右的时间里,一些神经科学研究收集了证据表明,如果需要考虑新信息并将其纳入这些地图,lOFC只会破坏由认知地图引导的行为。这表明lOFC也参与更新认知地图,而不是局限于“阅读”它们。

“我们将这个提议命名为'制图师假说',因为它假设lOFC实际上是在'编写'认知地图,”科斯塔博士解释说。“我们的研究始于对这一假设的酸性测试。我们推断,如果更新地图需要lOFC,那么在初始学习新关联(即创建新的认知地图)期间创建新地图也至关重要。

为了在实验环境中测试所谓的“制图师假设”的有效性,科斯塔博士和他的同事观察成年大鼠执行一项任务,其中它们的行为可以由逻辑推理指导。在这项任务中,大鼠首先学会了将不同的声音(即听觉线索)与味道独特的颗粒联系起来。