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干旱可能使低收入家庭负担不起水

龙琦贝
导读 获得安全、负担得起的水是人类健康和福祉的必要条件。但是,当干旱袭击已经缺水的地区时,供水商被迫采取措施减少用水量或投资于更昂贵来源...

获得安全、负担得起的水是人类健康和福祉的必要条件。但是,当干旱袭击已经缺水的地区时,供水商被迫采取措施减少用水量或投资于更昂贵来源的供水,这可能会增加消费者的成本。根据斯坦福大学弗莱彻实验室最近发表在《自然水》上的一项研究,这些措施可能会不成比例地影响低收入家庭的水费,使最脆弱人群的用水更加昂贵。

“低收入家庭通常对削减措施和附加费有不同的反应,因为他们在干旱前使用了多少水,”本杰明·拉楚诺克说,他在斯坦福大学担任博士后研究员,现在是北卡罗来纳州立大学的助理教授。“这可能导致低收入和高收入人群的不同负担能力结果,即使相同的流程和政策适用于每个人。

研究人员发现,在某些情况下,低收入家庭最终会在干旱期间看到账单上涨,而高收入家庭的账单下降。他们的工作阐明了影响可负担性的相互关联的机制,并可能帮助水资源规划者和政策制定者更好地了解长期和短期干旱反应的潜在影响。

干旱响应建模

利用2011年至2017年加利福尼亚州干旱的公共数据,研究人员建立了一个模型来研究干旱长度和严重程度的不同组合,各种弹性策略和家庭行为如何影响水的可负担性。

“思考水资源短缺和负担能力之间联系的标准方法是查看供水成本以及如何通过费率设计将成本转嫁给用户,”该论文的资深作者,斯坦福工程学院和斯坦福大学多尔可持续发展学院土木与环境工程助理教授Sarah Fletcher说。“但为了充分了解干旱对水负担能力的影响,我们必须包括人们对干旱如何发展以及实施的限制的行为反应。

当缺水时,供应商经常要求消费者减少用水量,同时对账单征收干旱附加费以弥补收入损失。弗莱彻和拉楚诺克发现,高收入家庭可以大幅削减水费,即使增加附加费,也能降低平均水费。然而,低收入家庭在用水方面的灵活性往往较低。即使他们能够减少用水量,下降也不能弥补附加费的额外费用。

水务公司还可以投资基础设施,如海水淡化或水回收厂,以增加供水。该模型显示,在所有干旱情景中,这些项目都会增加成本并降低低收入家庭的负担能力。

“可负担性是获得水的关键部分,”弗莱彻说。“如果我们认为水安全包括低收入人群的负担能力,那么我们经常考虑的一些昂贵的技术措施实际上可能会损害水安全,使更多的人负担不起水。

负担得起的未来

当水不超过家庭收入的2%至4%时,通常被认为是负担得起的。虽然供水成本是水费的主要驱动因素,但在干旱期间,即使水费略有增加,也可能使一些家庭难以负担所需的水。

通过深入了解影响负担能力的机制,弗莱彻和拉楚诺克希望帮助城市评估长期供水规划的不同方法。他们正在继续研究费率结构和其他干旱管理技术如何影响人们的行为,并正在努力开发一种通用方法,以帮助监管机构在不确定的未来做出最佳决策。

“我们面临着不断变化的气候和不断变化的用水需求,”弗莱彻说。“我们必须开发方法,使我们能够以稳健的方式进行调整,以便我们仍然可以拥有可靠,具有成本效益的供水系统,并提供我们需要的所有服务。在我们进行适应时,我们真的应该以脆弱社区的需求为中心。